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In ein tropisch anmutendes Flusstal hinein wandern und Schildkröten beobachten

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Die paradiesische Fonte da Benémola nahe Loulé an der Algarve

Wir sind oft an der Algarve, genießen die exzellenten Strände im Westen mit ihren Steilküsten und Grotten und lieben auch die fantastischen Strände der Inseln der Ria Formosa im Osten, wo man schon fast die Wärme des nahen Mittelmeeres spürt. Seit ein paar Jahren zieht es uns jedoch zunehmend in das liebliche, hügelige Hinterland, dass bisher kaum touristisch erschlossen ist und wo man sowohl entspannte kleine, in hübsche Landschaften eingebettete Dörfer findet, als auch gemütliche Täler mit erstaunlich großen Kolonien brütender Störche. 

In diesem Jahr haben wir endlich auch einen Tipp befolgt, den ich schon viele Male gelesen und gehört und doch, wie sich uns nun zeigte, zu wenig Beachtung geschenkt hatte, eine Wanderung in das üppige, fast tropisch anmutende und unter Naturschutz gestellte Flusstal Fonte da Benémola etwa 10 Kilometer nördlich von Loulé. 

Querenca

Wie so oft, verzögerte sich unsere Abfahrt in Lagos und so kamen wir erst gegen Mittag in Querença an, der nächstgelegenen Ortschaft. Querença hat sich trotz der etwas brachialen Renovierung des Ortszentrums einigen Charme erhalten und so haben wir uns gleich erstmal zum Mittagessen in das zentrale, erstaunlich entschleunigte Restaurante de Querença gesetzt und ein leckeres Mittagessen zu uns genommen, während wir unseren Kindern bei ihren Spektakeln auf dem zentralen Platz zuschauen konnten.

Die Zeit in Portugal folgt einer anderen Logik. Als wir endlich aufbrechen, um unsere Wanderung zur Fonte da Benémola zu beginnen, sind wir bereits sicher, dass wir nur noch einen kurzen Spaziergang unternehmen werden, aber das wird sich als Irrtum heraus stellen. Wir wandern vom Parkplatz an der Straße einen hübschen Sandweg entlang, auf dem unsere Kinder begeistert “Kristalle” finden und sammeln. Nach ein paar Hundert Metern erreichen wir dann den letztmöglichen Parkplatz und sind auch schon fast im Flusstal angekommen. 

Direkt am Weg finden wir ein dicht bewachsenes Naturidyll, eine ungewohnte Vielfalt blühende Sträucher und Bäume, Orchideen, einen herrlichen Fluss, der aus beeindruckend kräftigen Quellen (z.B. der Olho de água) hervorschießt und einige schöne Wasserbecken bildet, in denen auch Molche, Salamander, Frösche, Sumpf- und Bach-Schildkröten und sogar die scheuen Fischotter heimisch sind. Eine Vielzahl von Vogelarten flattern über den Fluss hinweg, unter anderem gelbe Pirole, Wiedehopfe und Nachtigallen.

Es gibt mehrere hübsche Brücken und Dämme, einen ansprechenden Picknickplatz und wenn man dem schönen Weg noch etwas weiter folgt, findet man sich plötzlich über einem unerwartet einsamen Flusstal wieder. Der Weg wird beschwerlicher und steigt den Hang hinauf, wo wir beinahe vergeblich die Höhlen suchen, in denen es auch Langflügelfledermäuse geben soll.

Erst nach längerer Sucherei entdecken wir die Höhlen am Hang hoch über dem Tal und mit Gittern gesichert. Anscheinend fielen sie zu sehr dem Vandalismus der vielen Besucher zum Opfer und mussten geschlossen werden, was wir wirklich sehr bedauern. Leider finden sich auch unten am Fluss ungewöhnlich viele, zurückgelassene Hygieneartikel, die dem Paradies ein wenig seinen Charme nehmen und die Vermutung bestätigen, dass dieser hübsche Flecken Algarve-Hinterland doch zu oft besucht wird. Daher empfehlen wir, einen Besuch an Wochenenden und in der Hauptsaison zu vermeiden. Darüber hinaus soll im Hochsommer vergleichsweise wenig Wasser vorhanden sein.

GPS (Parkplatz):
37.1984749,-8.0045248

Kleine Rundwanderung:
4,5 Km (Beginnt am Parkplatz)

Große Rundwanderung:
9 km (Kann von Querença aus begonnen werden)

Einkehr:
Restaurante de Querença (Kann auf Wunsch auch vegetarische Speisen zubereiten)
Picknick im Flusstal (Tische vorhanden)

Mitbringen:
Ein Picknick und ausreichend Wasser für unterwegs sind sehr zu empfehlen, auch Sonnencreme und Sonnenschutz an heißen Tagen. Ein geländetauglicher Kinderwagen ist für den Weg zum Flusstal geeignet, nicht jedoch für eine der Rundwanderungen, für die man unbedingt auch feste Schuhe mitbringen sollte.

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